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專訪Airbnb全球副總裁 前白宮顧問變新經濟阿頭

專訪Airbnb全球副總裁 前白宮顧問變新經濟阿頭

談起共享經濟,很多人會第一時間想起Airbnb與Uber,兩者作為其中的佼佼者,風格卻大相逕庭。與直接對抗政府的Uber相比,Airbnb顯得十分低調,這可能跟其幕後政策話事人——Airbnb全球副總裁暨公共事務負責人Chris Lehane有關。

這位由白宮轉戰初創企業的話事人,當年有災難處理專家之稱譽,面對世界各地不同城市的憂慮與疑惑,他扮演著溝通與協調角色,強調會以非常謙遜和尊重的態度和政府交流,並為Airbnb在香港的發展前境感到樂觀。

專訪Airbnb全球副總裁 前白宮顧問變新經濟阿頭

Chris Lehane是哈佛大學法律博士,當年不足30歲便進入白宮,是美國前總統克林頓(Bill Clinton)的幕僚,曾協助克林頓處理白水案(Whitewater)及萊溫斯基醜聞(Monica Lewinsky scandal)等公關危機,也曾擔任美國前副總統高爾新聞秘書,被美國《新聞周刊》譽為災難處理專家(Master of Disaster), 2015年轉戰商界加入Airbnb擔任公共政策全球總監。

進軍高檔住宿市場

人到中年,很容易便在Comfort Zone原地踏步,Chris Lehane卻選擇在48歲時毅然離開了打滾了20多年的政圈,加入了新創企業Airbnb。「我覺得旅遊好好玩,而Airbnb作為共享經濟平台,更能平衡不同人士的需要。屋主賺到錢的同時,遊客又可獲得難忘的旅遊體驗,是一種健康的旅遊方式。」

加入Airbnb後,Lehane繼續做他最擅長的事——溝通。「Airbnb一直希望成為不同政府的合作夥伴,協助政府在推動政策。」

Airbnb趁上月10周年際推出Airbnb plus,主打高檔住宿路綫,屋主的評價需要在4.8分以上,每晚租金至少200美元。「不管你是和家人去旅行或只是公幹,Airbnb Plus都可以為你提供針對性的房間細節。」全因Airbnb Plus上的房子需要通過100項品質審查,包括高級沐浴用品、高級床單、毛巾數量充足、全套廚房用具、熨斗與吹風機,家電必定要運作正常、設高速WiFi等。現在Airbnb Plus已推廣至多個城市包括奧斯丁、倫敦、開普敦、多倫多、洛杉磯、巴塞隆拿、羅馬、米蘭、墨爾本、舊金山、悉尼及芝加哥。至於亞洲地區暫時只有上海有相關服務。
日本政府上年通過《住宅宿泊事業法》,允許住宅以Airbnb等的民宿方式租借旅客使用,但全年營業天數不得超過180天,而地方政府可自主對區內民宿加設限制。英國亦在去年12月起修例容許倫敦Airbnb屋主每年將單位放租90日。

對法例規管感樂觀

在香港則未有相關法例規管Airbnb,根據《旅館業條例》,經營旅館必須領牌,條例不容許少於28天的無牌短租,一經定罪最高罰款20萬元和監禁兩年。Lehane笑言仍對Airbnb在香港的感到樂觀,2014年Airbnb在美國與古巴關係解凍後成功搶到頭啖湯,將Airbnb平台上的古巴民宿開放給全球旅遊者預訂。「如果我們能在古巴做到,我相信我們亦能在香港做到。我們會以非常謙遜和尊重的態度和政府交流,包括願意交稅、共享資訊數據和一起促進政策發展。」

Lehane透露,現時香港有約4,800名活躍房東,出租超過9,000個單位,一年平均出租房子38天,可為屋主帶來約2.6萬元收入;房東以女性佔較多,達60%,而當中年長的女性位佔1.1%。去年Airbnb為香港屋主共帶來4.3億元收入。數據亦顯示,來港入住Airbnb的旅客持續上升,由2016年度33.7萬人升至去年度45.3萬人,而平均入住時間為3.4天。

共享經濟在全球大行其道,來到香港卻節節失利。先有Uber司機被捕,現在政府又計劃要收緊《旅館業條例》,指明如有足夠證據(包括環境證據)證明處所被用作無牌旅館,不論業主或租客也須負上刑事責任。Airbnb能否從中「談」出一片生天,讓政府為共享經濟拆牆鬆綁?且放眼長看。

撰文:

李希洋

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